Los periodistas que se van


El penoso fallecimiento del periodista  Mickey Rospigliosi el viernes 17 ensombreció a las noticias de este fin de semana. No solamente acá se lloró la pérdida de un gran profesional. Estados Unidos lloró la muerte la de uno de los periodistas más influyentes de norteamérica del siglo XX. Acá, la nota del New York Daily News, escrita por Richard Huff.

Walter Cronkite, “El hombre más confiable de Norteamérica” y presentador de noticias de la CBS, muere a los 92 años.

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Walter Cronkite

Walter Cronkite, el legendario periodista que trabajó durante las épocas tumultuosas de la historia norteamericana, quien fue llamado cariñosamente “El hombre más confiable de Norteamérica”, murió el viernes en la noche rodeado de su familia. Tenía 92 años.

Quien fuera jefe de personal de Cronkite por un largo tiempo, Marlene Adler, dijo que Cronkite murió a las 7:42 p.m., en su casa de Manhattan, de una enfermedad vascular cerebral.

Pasó 19 años como el presentador televisivo de “CBS Evening News”, y fue el nombre más importante de los noticieros.

Casi tres décadas después de haber renunciado a su papel de presentador, aún se mantiene como un ícono del periodismo norteamericano.

“Walter fue siempre más que un presentador”, dijo el presidente Obama en una declaración anoche. “Él era alguien en quien podíamos confiar para guiarnos a través de los asuntos más importantes del día; era una voz de certeza en un mundo incierto”.

“Este país ha perdido a un ícono y un querido amigo, y se le extrañará mucho”, dijo.

La actitud de autoridad de Cronkite y su visión desde cada hombre le ayudaron a ganar legiones de seguidores como el presentador del noticiero “Evening News” desde 1962 hasta 1981.

Él fue el primero en usar el slogan, “Así es como es” [“That’s the way it is”] en 1963 cuando “Evening News” se convirtió en el primer noticiero de media hora de duración en toda la nación.

“Nos dijo la verdad de una manera sencilla”, dijo anoche el presentado de “NBC Nightly News”, Brian Williams. “Él nunca olvidó que era uno de nosotros, y aún así lo admirábamos tanto”, dijo. “Es por eso que no puedo evitar temer que con su pérdida hemos perdido una pequeña parte de lo que somos”.

“Él fue un padre fundador de nuestra profesión”, dijo Williams.

Millones de personas vieron, en 1963, cuando la CBS interrumpió “As the World Turns” para escuchar a Cronkite dar la primicia de que el presidente John F. Kennedy había sido disparado en Dallas. Posteriormente, Cronkite describió ese momento como el más difícil de todas sus experiencias al aire.

Pasó 27 horas al aire durante las 30 horas de cobertura del aterrizaje de los astronautas en la luna, y estuvo ahí durante la Guerra de Vietnam.

Dan Rather, quien replazó a Cronkite como presentador en 1981, llamó a Cronkite “un gigante del arte periodístico”.

“A Waler le encantaba reportar y dar noticias, y fue genial en ambas tareas”, dijo Rather.

Katie Couric, quien ahora se sienta en la silla de presentador de Cronkite, dijo el viernes de que el periodista era “la personificación de excelencia”.

“Cuando pienso en Walter Cronkite, pienso en sus altos estándares periodísticos, su integridad, pero sobretodo en su humanidad”, dijo ella.

Un portavoz de la CBS News dijo que la cadena de noticias ya no usará la voz de Cronkite al comienzo de “CBS Evening News”.

Tom Brokaw, quien fue el presentador de “NBC Nightly News” durante 23 años, dijo “Walter siempre nos hizo los mejores. Él ponía un límite tan alto”.

“Él estaba no solamente en el medio de tantas grandes historias, sino que también fue el editor encargado de CBS News y el editor gerente para Norteamérica”, dijo Brokaw.

Walter Leland Cronkite Jr. nació en St. Joseph un lunes 4 de noviembre de 1916. Le picó el bicho del periodismo en la escuela secundaria, y comenzó a escribir para el periódico escolar. Hizo la cobertura de la Segunda Guerra Mundial para United Press, y aterrizó con las tropas aliadas en África del Norte.

Posteriormente, se unió al CBS’ Washington Bureau en 1950 para cubrir la Guerra de Corea, pero ocupó un puesto temporal como presentador de CBS’ WTOP-TV.

Se mudó a Nueva York en 1953 para presentar “The Morning Show” de la CBS. También trabajó en programas de CBS News como “You are there”, “Eyewitness to History” y “The 20th Century”.

“Él era el sumo periodista televisivo”, dijo Don Hewitt, creador de “60 Minutes”. “Él tenía todas las credenciales para ser un escritor, un editor y un presentador. Solamente había un solo Walter Cronkite y puede que no haya otro nunca más”.

Cronkite se casó con Mary Elizabeth Maxwell en 1940, y tuvieron tres hijos: Nancy, Kathy y Walter, quienes lo sobreviven. Su esposa murió en 2005. A finales de 2005, comenzó a salir con la cantante de ópera Joanna Simon, la hermana mayor de Carly Simon.

La CBS ha programado un especial en horario estelar, “That’s the Way it Was: Remembering Walter Cronkite” [“Así es como fue: Recordando a Walter Cronkite”], para el domingo a las 7 p.m.

[Los vínculos son originales de la versión en inglés]